老照片:英国摄影家约翰·汤姆森拍摄的老广州人

  □陆惠东

  英国伦敦维尔康姆图书馆,珍藏有英国著名摄影家约翰·汤姆森数百幅大尺寸、玻璃底片。这些采用火棉胶湿版摄影术拍摄的玻璃底片,都是他于1862年至1872年间在马六甲海峡、柬埔寨、泰国、越南和中国等地拍摄的。

  他曾深入中国内地和台湾,行程五千多英里,与中国社会进行过广泛接触。他使用的是湿版法,需要携带大批器材,因此一路雇用了八名背负笨重照相器材的“苦役”同行。从香港启程,经过广州、台湾、汕头、厦门、福州、上海、宁波、南京等地,再沿长江溯流而上,直到贵州。然后又北上,到达天津和北京,他还游览了长城等名胜古迹。

  他此行的目的,是想把中华古国的奇伟景象及人民生活、地方物产、风土人情通过他的镜头做忠实的纪录,然后介绍给各国人民。他用切身体会说:“我在中国的感受是:中国人相当诚恳、好客。我相信任何一个能用语言表达自己的思想及能使对方理解的外国人,都会在这块土地上遇到类似的事情。”

  可以看出,汤姆森对中国人民的态度是友善的,这种思想感情也表现在他的许多作品中。

  1873年,有关报道中国的他的大型摄影集《中国和中国人》在英国出版,其中发表了他在中国拍摄的二百幅照片,洋洋四卷,蔚为大观。其中有一部分即为他在广州的见闻,生动地表现我们的祖先那时的生活。

  (本版图文由“百年广州人”微信公众号独家供稿)

  

  01图中左边这位就是摄影者汤姆森先生。他来中国时才二十多岁,拿着笨重的摄影设备,探究这古老国度奇妙的景物和神秘的人生。英国虽然已经把香港作为殖民地,但多数国内的人对中国还不了解,于是他作为摄影家来承担了这个使命。

  

  02两广总督瑞麟。他开办了广东第一家军火工厂,委派精于制造并学习的温瓞园到十三行的联泰号,试制七响连环快枪,打造出中国自制的第一支自动步枪。汤姆森为他拍摄此片,留下珍贵图像。

  

  03北平总理府的官邸,有位广州来的官员。广州人做官真不容易,看他容颜憔悴,又说不好官话,留在家乡可能还能过得好一些。

  

  04广州人做生意的多,特别十三行的商家,个个家有巨资。除太太之外,他们还有几个“小的”,这并不出奇。这个阔太是“老几”,我们也不太清楚。

  

  05想抽烟了?对不起,请到外面。几个客人都坐到外面抽烟,这样不会污染室内空气。那时的广州人,就会注意保持茶室空气的清爽。

  

  06茶室外的一堆人,正盯着地上——原来是一场赌局。广州人当年就有人喜欢赌,但图中这类赌的是小资本,玩大的就不是这么简单。

  

  07在广州农村,这些孩子未必都能上学,他们多是跟着父母学做生意,守在摊档面前。难怪广州仔们,后来经商的多,做官的少。

  

  08十三行大量出口瓷器,许多外销画可以应客人要求画上符合外国风俗的图案。在河南海珠区,大批画工室开业,广州因此出现许多画工。后来更由此产生不少美术家,遂有了“岭南画派”。

  

  09茶楼其实开创有两百多年了,最早的时候未必有东西吃,只是专门品茶。这间广州的茶室就是当时人们消闲之地。见外国人来拍照,茶客还显得拘谨。

  

  10“广东音乐”这个名词其实出现在上海。许多在那边做生意的广东人,形成一个独立王国,至今还有170万广东人后裔留在上海。当时各地去上海的人很多,也带去各地文化,为有所区别,广东的音乐便被称为“广东音乐”,最后“五件头”(五件乐器)也成为广东音乐的一种特色。但照片中的这个时候,还未形成“广东音乐”,老百姓们只是随意弄几件乐器玩奏一下。

  

  11更小一点的孩子,都喜欢在岭南浓密的树荫里,嬉戏、奔跑,与自然界广泛接触。最后他们个个都皮肤黝黑,身材瘦小,也因此养成开放的思想和爽快的个性。

  

  12假日,大批广州人会乘船到清远,在飞来寺叩拜众神,祈求做生意财源广进,平安是福。

  英国伦敦维尔康姆图书馆,珍藏有英国著名摄影家约翰·汤姆森数百幅大尺寸、玻璃底片。这些采用火棉胶湿版摄影术拍摄的玻璃底片,都是他于1862年至1872年间在马六甲海峡、柬埔寨、泰国、越南和中国等地拍摄的。

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